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sábado, 20 de abril de 2013

India: El creciente poder naval indio


Ilya Kramnik, La Voz de Rusia 
Junto con el revisado Vikramaditya ruso, los nuevos Vikrant y Vishal le dará a la Armada de la India una gran ventaja competitiva en la región de Asia-Pacífico. 

INS Vikramaditya. Fuente: Flickr / FrigateRN 

Como uno de los líderes de la región Asia-Pacífico (APR), la India posee una capacidad militar acorde, uno de los principales componentes de los cuales es las fuerzas navales del país. Hoy en día, la India muestra todos los signos de ser una potencia naval de primera clase con una flota de submarinos nucleares y portadores de aviación embarcada. Tampoco es sorprendente en términos de escala, sin embargo, las tendencias y los programas de construcción indican que, aunque muy por debajo de la supremacía marítima en el APR (impensable en un futuro próximo, mientras que los EE.UU. sigue retrayendo su respiración), la reclamación india de estar en igualdad de condiciones con la creciendo destreza marítima de China es válida. 
Dado que el principal escenario de la confrontación militar en el APR es la vasta extensión de los océanos Índico y Pacífico, el programa de portaaviones de la India es de importancia crucial para el país, junto con sus programas nucleares y de la fuerza aérea. India cuenta con medio siglo de experiencia ininterrumpida en portaaviones, y su programa recientemente aprobado supone la puesta en marcha durante un período de 15 años de tres portaaviones, dos de los cuales serán construidos en la propia India. Estos tres portaaviones permitirán a la Marina de la India para mantener dos grupos de portaaviones en un permanente estado de preparación para el combate. 

Enfoque de Rusia para los portaaviones indios 
Para las fuerzas armadas de la India, la primera mitad de la década de 2000 estuvo marcada por la llegada a su arsenal de los Su-30: la versión "interina" Su-30 kN fue seguido por el Su-30MKI de pleno derecho con aviónica más moderna y potentes armamentos. Estos aviones verdaderamente versátiles, igualmente eficaces en peleas de perros y atacando objetivos en tierra con armas de precisión, alteraron radicalmente la percepción de los militares indios de lo que es posible en la aviación moderna. 

Al mismo tiempo, la Armada de la India, que ya tenía experiencia exitosa de operar buques de guerra, submarinos y helicópteros soviéticos, se interesó por las propuestas de Rusia para reformar el portaaviones Almirante Gorshkov en línea con los requerimientos de la India y para suministrar cazas MiG-29K. 
Almirantes de la India adoptaron una línea dura en defensa: la idea de sustituir el Vikrant de 20.000 toneladas y el Virat de 29.000 toneladas con barcos casi la mitad de su tamaño no era de su agrado. Sin embargo, el diseño de un nuevo portaaviones capaz de llevar a 12-15 aeronave se puso en marcha, aunque la flota logró llegar hasta el desplazamiento a 17.000 toneladas métricas. 
En lenguaje común, el término "portaaviones" generalmente implica un buque polivalente capaz de transportar aviones, mientras que la palabra "indígena" en este contexto se refiere a un proyecto nacional de alta prioridad que se ejecutan sobre todo internamente. 
El proyecto en cuestión, sin embargo, implica expertos extranjeros, puesto que la India todavía no es capaz de ingeniería independiente de un buque de tal complejidad. Oficialmente, la India no reconoce la procedencia extranjera de la embarcación, pero la prensa ha informado de la participación de Fincantieri de Italia. 
La participación de Rusia también está tácitamente, a saber MiG Aircraft Corporation, proveedora de cazas de próxima generación a la Marina de la India, y PKB Nevskoe, desarrolladora de portaaviones soviéticos con experiencia en portaaviones reinstalando para el MiG-29K. 

Super portaaviones y sueños de supremacía marítima 
En el verano de 2012, la India comenzó a trabajar en un segundo portaaviones en su programa IAC. El INS Vishal se debe seguir con el Vikramaditya y el Vikrant nuevo en servicio en la década de 2020. Será mucho más grande que sus dos buques hermanos. El desplazamiento del Vishal superará las 65.000 toneladas métricas, frente a las 40.000 toneladas métricas de sus dos predecesores. En 2010, el Jefe de Estado Mayor de la Marina de la India almirante Nirmal Kumar Verma anunció que la futura nave sería un "gran portaaviones capaz de albergar cazas, aviones AWACS, [] aeronaves de reaprovisionamiento tácticos, y otro hardware". 
La especificación técnica elimina automáticamente STOBAR (Short Take-Off But Arrested Recovery), aprobada por el Vikramaditya y el nuevo Vikrant, ya que el despliegue de radares volantes y tanques a bordo requiere del sistema CATOBAR (Catapult Assisted Take-Off But Arrested Recovery) plenamente operativo, funcionalmente similares en los super portaaviones de EE.UU. y el francés Charles de Gaulle. Sin embargo, no se descarta que el buque contará con un esquema combinado: la rampa de proa se complementará con una catapulta en la cubierta de la esquina, que figura en el plano del inacabado portaaviones Ulyanovsk soviético. 



Esta nave transformada de este tipo convertirá a la India en una superpotencia de portaaviones: incluso Gran Bretaña, por ejemplo, no puede permitirse el lujo de un CATOBAR. De cara a la posibilidad de la Armada de la India al finalizar el programa, se pueden extraer las siguientes conclusiones: 
La ya abrumadora superioridad naval de la India por sobre Pakistán, cuyas fuerzas están siendo degradados, se convertirá en la supremacía absoluta. 
Incluso en su forma actual, el programa de portaaviones de la India parece más ambicioso que el de China, que (al menos por ahora) se basa en el montaje del portaaviones Liaoning (el ex-Varyag) con cazas J-15 (versión pirateada del Su-33). La disponibilidad de dos portaaviones de 40.000 toneladas capaces de albergar a más de 40 MiG-29Ks (nominalmente 16 por barco) y unos 20 helicópteros da la Armada de la India una ventaja significativa sobre el Liaoning de 60.000 toneladas con 18-20 cazas J-15 (nominalmente 12 como máximo). Con capacidad para más aeronaves a bordo del portaaviones chino plantea dificultades: como el Su-33, el J-15 es pesado y de tamaño considerable. Por otra parte, la capacidad de ataque superior del jet chino es neutralizada por el mayor número de cazas indígenas, así como la mano de obra de alto grado de los buques de la marina de guerra india de escolta de fabricación rusa. 

En posesión de un portaaviones en tercer lugar con un desplazamiento de más de 60.000 toneladas y con un grupo aéreo más numerosos (hasta 40 MiG-29K de la clase del Rafale y aviones Tejas), India asegurará al menos la paridad, y la superioridad posiblemente, incluso si los chinos Navy pone en servicio tres buques armados con J-15. El equilibrio de poder se desplazará sólo si China o bien introduce un portaaviones con más base en cazas (en comparación con el Su-33/J-15), que no es un asunto trivial, o construirá vehículos a molde de los super portaaviones de EE.UU. de unas 100,000 toneladas, capaces de llevar a un gran grupo de cazas pesados. La segunda opción, además de la mayor complejidad técnica, invariablemente provocará una fuerte reacción de los EE.UU., por lo que una alianza militar con la India casi inevitable. Como resultado, China o bien conformarse con equilibrio con la India, o prepararse para una confrontación a gran escala en el mar abierto con la principal potencia militar del mundo. 

El escritor es un comentarista militar para la Voz de Rusia y un experto del Consejo Ruso de Asuntos Internacionales