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martes, 30 de abril de 2013

El crucero espacial turístico definitivo

Ahora que la SpaceShipTwo ha realizado su primer vuelo propulsado, muchos estarán pensando que este pequeño avión es el culmen del turismo suborbital. Pues no, amigos. En cuanto a proyectos turísticos espaciales, el récord de locura lo tiene la iniciativa Sea Launch Cruiser. Para que nos hagamos una idea, mientras que la SpaceShipTwo podrá llevar a seis turistas, Sea Launch Cruiser hubiera sido capaz de transportar a... ¡doscientas personas!


Proyecto Sea Launch Cruiser (Sea Launch).

Este proyecto se presentó en el salón aeroespacial MAKS 2001 y consistía en una enorme cápsula de varios pisos para los pasajeros. La cápsula sería lanzada mediante una primera etapa del cohete Zenit, una etapa dotada del RD-171, el motor de combustible líquido más potente jamás construido. El proyecto también recibió el nombre ruso de Kruiz Servis (Круиз Сервис) o, de forma más formal, 'Sistema Espacial Universal' o UKS (Универсальная Космическая Система). Las decenas de turistas viajarían en barco hasta el ecuador y despegarían desde la plataforma Odyssey de la empresa Sea Lauch. La primera etapa se separaría a 70 kilómetros de altura y la cápsula ascendería hasta los 150 kilómetros, superando ampliamente la frontera del espacio (situada a cien kilómetros de altura). Los 150-200 turistas, ahora convertidos oficialmente en cosmonautas, disfrutarían de varios minutos de ingravidez antes de que abrieran los tres paracaídas. La cápsula amerizaría poco después en las aguas del Pacífico ayudada por retrocohetes.